研究强调,我们需要更多地了解鲸鱼的压力

根据美国国家科学院,工程学和医学院的综合新报告,海洋中人为产生的噪音可能以许多未知的方式伤害海洋哺乳动物。 这是因为没有足够的数据来确定船舶,声纳信号和其他活动产生的噪音的不良影响如何与其他威胁相互作用,包括污染,气候变化和捕鱼造成的猎物损失。 该报告由几个政府机构赞助并于10月7日发布,为研究人员开始探索这些累积影响提供了新的框架。

英国圣安德鲁斯大学的海洋哺乳动物生物学家Peter Tyack在报告的网络研讨会上说:“人们越来越认识到海洋哺乳动物的压力因素之间的相互作用现在无法准确评估。”Tyack也主持了准备这项研究的委员会,“了解压力源对海洋哺乳动物的累积影响的方法”。

例如,众所周知,虎鲸会从他们遇到约142分贝的声纳信号的区域游泳,声音水平低于目前美国海军为其船只所允许的水平,Tyack说,他参考确定了哺乳动物可能的反应。 但是科学家还不知道其他海洋哺乳动物可能会如何反应。 他们也不知道其他因素,例如遇到石油泄漏或与船相撞,是否会或不会使鲸目动物对这些声音的反应变得复杂; 或者这些综合压力因​​素如何或是否与动物的长期健康和总体人口有关。

Tyack说,也许最令人惊讶的是,科学家对大多数海洋哺乳动物种群规模的了解“非常差,而且太弱而无法发现有效作用的时间下降。”

为了开始填补这些空白,科学家们呼吁研究人员通过观察,摄影,组织样本,蜡质耳塞的分析以及记录动物潜水数据的标签来评估和报告个体海洋哺乳动物的健康状况。 泰克说,任何变化,如发现瘦鲸鱼,都可能提供可能导致人口下降的“早期预警指标”。 这些数据可能有助于科学家弄清楚为什么自1999年以来被保护免受狩猎的阿拉斯加白鲸的孤立种群尚未恢复。

还需要更多关于动物居住和穿越的海洋状况的信息,以及它们遇到的化学物质,温度和声音的类型。 “我们必须注意更大的间接影响,”Tyack说,并指出气候变化可以减少猎物鱼,从而间接伤害海洋哺乳动物 - 如果他们在活跃的石油勘探区域旅行,可能会遭受额外的压力,实例。

作为第一步,报告建议“建立负担得起的监测系统”,以检测人口变化,包括繁殖率,这可以作为物种健康的简单指标。 例如,没有繁殖或正在放弃年轻人的成年雌性鲸类可能是一个更大问题的迹象 - 科学家需要认识到这是一种警报,Tyack说。

该报告呼吁联邦机构和其他研究资助者支持建立监测系统的工作,并开发有关个体海洋哺乳动物和人群健康的案例研究。