正如夏威夷所考虑的那样,巨型望远镜正在考虑新家

如果你要花费超过10亿美元建造世界上最大的望远镜之一,你会想把它放在一个拥有最佳星空视野的地方。 但是对于三十度望远镜(TMT)来说,这是一种承诺从最遥远的星系到附近的系外行星所需的前所未有的图像的仪器,建造者可能不得不屈居于第二。

下周,由于州政府官员就是否允许建设问题举行关键性听证会,激烈的法律和文化战争已经席卷了在夏威夷4207米高的莫纳克亚山上建立TMT的努力。 该峰值被评为北半球最佳观测点,但对于夏威夷原住民而言,它是神圣的土地,许多居民反对该项目。 “[项目]的风险绝不小,”位于加利福尼亚州帕萨迪纳的TMT国际天文台的项目经理加里桑德斯说,“延迟成本很高。” 因此,该项目还通过考虑替代网站来对冲其赌注。

TMT是预计在未来十年开始主导地面光学天文学的三个巨型望远镜之一。 在智利, (带有39米镜子)和 (24.5米)已经在建造中。 TMT原本应该在进行中,经过长期的审批程序,在2011年获得了夏威夷官员的建筑许可。 但在夏威夷土着抗议者破坏了2014年的奠基仪式并随后阻止工人到达现场后,该项目陷入停顿。 然后在2015年12月,当地活动家赢得了夏威夷最高法院的裁决,该裁决因违反程序而使TMT的建筑许可证无效。 法院命令该州的土地和自然资源委员会重新开放听证会,旨在让公众在决定中发表意见。

天空是极限
Mauna Kea的麻烦迫使三十米望远镜考虑其他地点。 较低的高度通常提供较差的观察条件。
地点 高度(米)
夏威夷莫纳克亚 4050
墨西哥圣佩德罗马尔蒂尔 2830
Roque de los Muchachos,西班牙 2400
安托法加斯塔地区,智利 2300-4500

新听证会将于10月18日在夏威夷大岛开始,并将持续到11月下旬。 桑德斯表示,TMT的应用基本没有变化。 目击者已经提供了书面陈述,十几个主要反对该项目的政党将有机会提出问题。 最终,“似乎我们很可能获得许可证,”加州帕洛阿尔托戈登和贝蒂摩尔基金会科学项目负责人罗伯特·基尔斯纳说道,该基金会迄今已向TMT投入1.8亿美元。 但任何在今年年底前不太可能做出的决定都可能会在夏威夷的最高法院再次结束。

即使TMT最终获得批准,支持者仍担心持续的反对可能会使建造,工作人员和操作望远镜变得困难。 据新闻报道, 有时会变得激烈, 。 桑德斯说:“我们无法承担人员安全的风险。”

正如夏威夷所考虑的那样,巨型望远镜正在考虑新家

在夏威夷建造三十米望远镜的计划引发了夏威夷原住民和其他反对该项目的其他人的抗议。

美联社

如果夏威夷证明不合适,TMT将尝试重新安置。 自今年2月以来,专家一直在审查替代网站,包括在TMT于2000年代中期开始认真规划时研究的几个网站。 Cerro Armazones是智利北部的一个高峰,是TMT的最爱,但它现在被排除在外,因为欧洲的巨大范围正在占领。 附近的其他网站正在争夺中。 但将TMT移至智利将把所有三架巨型望远镜都放在南半球,在那里它们将无法看到北方的大部分天空。

潜在的北半球遗址包括位于墨西哥下加利福尼亚州的SanPedroMártir和位于摩洛哥大西洋沿岸西班牙岛La Palma的Roque de los Muchachos。 华盛顿特区天文研究大学协会主席Matt Mountain说:“我们在拉帕尔马的朋友们正在努力争取TMT。”但这两种选择都不符合Mauna Kea的观察条件,他们会带来额外的成本和并发症。 该项目已经排除了印度和中国 - 两个TMT合作伙伴以及美国,日本和加拿大 - 提出的喜马拉雅山遗址 - 因为它们离港口太远,建设季节短。

预计TMT州长将在本月晚些时候选择他们的顶级替代网站。 无论在夏威夷发生什么,州长都发誓要在2018年4月之前开始施工 - 在Mauna Kea或其他地方。

以前对三十米望远镜的报道: